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Che cos’è la Contemporaneità?
Digital Library, September 2016
Tempo di lettura: 18 min
Peter Pal Pelbart

Che cos’è la Contemporaneità?

Peter Pál Pelbart prova a tracciare le caratteristiche della ‘contemporaneità’ a partire dal contrasto tra le idee di maggioranza e minoranza, e riconsiderando la funzione della storia e del tempo.

Bruno Pacheco – Meeting Point – 2014 – oil on canvas, 110 x 160 cm – Photograph: Pedro Tropa.

La ‘Contemporaneità’ non è una categoria temporale, ma una direzione metodologica che va delineandosi e si rimodella continuamente. È un approccio complesso per la lettura del nostro scenario sociale, politico e culturale. Quello a cui sembriamo essere approdati è una fase di maturazione del pensiero post-moderno. Un’era post-postmoderna nella quale oltre alla fallibilità dei modelli economici, il superamento dell’idea maggioritaria di ‘globalizzazione’ e di antropocentrismo (categorie caratteristiche dell’idea illuministica di ‘Modernismo’ e imperanti fino a poco tempo fa) mette in discussione il ruolo della storia, il valore politico della dimensione temporale e la concezione del futuro. Nel testo che segue Peter Pál Pelbart, ripercorrendo l’evoluzione di un pensiero che nasce da Platone, passando per Kant, Hegel e Nietzsche, per concludere con le teorie di Deleuze e Guattari, delinea una nuova prospettiva fondata sul perseguire il compito di essere ‘minoranza’ partendo da una domanda fondamentale: Cos’è la Cotemporaneità? La risposta sembra essere un presente in continuo ‘divenire’, completamente svincolato dall’ossessione del passato e del futuro come sinonimo di progresso e che riconsidera criticamente e in modo dinamico la storia, inglobandola nel processo di auto-ridefinizione della società. Essere ‘minoranza’ non vuol dire affermare ulteriormente l’individualismo o le virtù del singolo, ma accogliere la complessità composta da: «una miriade di divenire minori, cortocircuiti, slittamenti, linee di fuga e deviazioni». La sfida è: «trovare punti di non-cultura o sottosviluppo, zone linguistiche del Terzo Mondo con le quali un linguaggio può sfuggire, un animale entrare nelle cose, un assemblaggio entrare in gioco».

In relazione a ciò sarebbe utile accostare questo testo a quello di Claire Bishop (Radical Museology), in cui viene promosso, come la stessa autrice scrive, un «Manifesto a favore della Contemporaneità» come metodo e non come criterio di periodizzazione, per una contestualizzazione politica della storia raccontata all’interno dei musei di arte contemporanea. Particolarmente interessante sarebbe quindi portare tali considerazioni all’interno della pratica curatoriale e in particolar modo negli studi di museografia e museologia per definire strategie più contemporanee di produzione delle mostre e per concepire collezioni e musei.

 

Introduzione di Stefano Vittorini

 


 

I

Due secoli fa, Immanuel Kant scrisse un articolo in risposta alla domanda “Che cos’è l’Illuminismo11I. Kant, An Answer to the Question: “What is Enlightenment? (1784), in I. Kant, Practical Philosophy (ed. M. J. Gregor), Cambridge: Cambridge University Press, 1999, pp. 11-23.
?” La sua risposta fu categorica: l’Illuminismo è l’uscita dell’uomo dal suo stato di minorità – una minorità per la quale gli esseri umani stessi portano la colpa. Ecco una definizione, che è al tempo stesso una presa di coscienza, una richiesta e un programma, sotto l’ombra del quale abbiamo vissuto da allora. Per Kant, il compito consiste nell’abbandonare lo stato di tutela, di dipendenza, di minorità. Intesa in questo modo, la modernità non è un periodo storico, ma piuttosto un atteggiamento: una relazione con i giorni nostri, un modo di sentire e di pensare, quello che i greci chiamavano ethos – l’ethos della modernità.

Michel Foucault ha sottolineato il fatto che tale definizione non solo comporta un rapporto col presente, ma persino un rapporto con se stessa, un’elaborazione di sé, un’attinenza con il comportamento, con i sentimenti, le passioni; in realtà con la vita stessa. Da qui il ponte bizzarro che Foucault ha costruito tra Kant e Charles Baudelaire22M. Foucault, What is Enlightenment? (1984), The Politics of Truth (ed. Sylvère Lotringer and Lysa Hochtroth, trad. Lysa Hochroth and Catherine Porter), Los Angeles: Semiotext(e), p. 118.
: ‘L’uomo moderno, per Baudelaire, non è l’uomo che va a scoprire se stesso, i suoi segreti e la sua verità nascosta; è l’uomo che cerca di inventare sé stesso’. Al giorno d’oggi, la costante creazione di noi stessi comporta il superamento della nostra contingenza, cioè, la nostra attuale configurazione storica, al di là di tutto l’umanesimo.

Allo stato attuale, è difficile non essere d’accordo con tale conclusione. Chi si opporrebbe alla difesa dell’autonomia, all’esigenza di pensare per se stessi, al diritto formale di liberarsi dalla tutela, dalla dipendenza, di delegare il pensiero agli altri? Chi ignorerebbe le riserve di Foucault, per le quali la fuga dallo stato di minorità non deve essere basata su una concezione di umanesimo simile alla religione e alla morale (princìpi universali che egli non ha mai cessato di mettere in discussione)? Chi rifiuterebbe l’ingiunzione di fare della propria vita un’opera d’arte, soprattutto in senso collettivo? Chi rifiuterebbe la trasgressione pratica di ciò che siamo? Infine – e nonostante Foucault si sia chiesto, con un certo scetticismo, se saremo mai un giorno capaci di raggiungere la maggiore età – chi si opporrebbe a questo elogio della maturità?

E tuttavia non è chiaro che queste richieste di maturità, serietà e responsabilità arrivino con una sottaciuta prospettiva di obbedienza, servitù e sottomissione? La domanda di maggiorità non nasconde la richiesta di un cosiddetto standard più ampio, dominante, egemonico, persino normativo? Non è vero, infatti, che essa rappresenta un ideale di servilismo e sottomissione a un’umanità già data, presumibilmente naturale o morale?

Dunque, la sfida più radicale non consisterebbe proprio in una fuga da questa maggiorità che è individualmente e collettivamente imposta su di noi, come un ideale, una natura, un progresso o un destino – mettendo in discussione questi obiettivi maggioritari, che rischiano sempre di apparire (agli occhi degli adulti) frivoli, irresponsabili e irrazionali, per non dire infantili e irragionevoli? Non era questo terrorismo maggioritario che Gilles Deleuze e Félix Guattari hanno combattuto con tutto il loro sforzo e indicarono come la norma del maschio bianco-razionalista-urbano-europeo-consumista, una figura che, pur essendo lontana dalla maggioranza numerica della popolazione del pianeta, si impone dappertutto come un’unità di misura, nella filosofia o nei media, nella politica o nella clinica, in economia o in estetica? Lo schizoide, il nomade e deterritorializzato sono tutte vie per sfuggire all’egemonia di tale modello. Non è nelle mani del divenire-donna, divenire-bambino, divenire-animale, divenire-indigena, divenire-nero, divenire-molecola, divenire-intenso, divenire-impercettibile il mettere in dubbio questo standard come umano, troppo umano, universale, troppo universale, antropocentrico, fin troppo antropocentrico, illuminato, fin troppo illuminato33Sulle differenze di approccio all’emancipazione tra Kant e Deleuze, si veda Diogo Sardinha, L’émancipation de Kant à Deleuze, Paris: Hermann, 2013.
? Anche in termini politici, Deleuze ha risposto con grande irriverenza alla domanda di Antonio Negri sull’ottenere la maggiorità: come ottenere la maggiorità è un problema del tutto secondario rispetto ai progressi dell’impercettibile.44Si veda Control and Becoming (Gilles Deleuze in conversazione con Antonio Negri), in G. Deleuze, Negotiations (trad. Martin Joughin), New York: Columbia University Press, 1995, pp. 169-76.
 A fronte di una maggiorità comunicativa, umanistica razionale, a fronte di un desiderio di diventare maggiorità, Deleuze e Guattari hanno proposto non la minorità dipendente criticata da Kant, ma una miriade di divenire minori, cortocircuiti, slittamenti, linee di fuga e deviazioni. Nessun infantilismo di sorta, qui; solo una mappa delle forze e dei segni che vengono sottratti, quelli che si dileguano e conducono verso una fuga dall’impero dei poteri dominanti (molari); via dalla maggiorità e dai suoi modelli, dalla sua gregarietà e dal suo impoverimento.

 

II

Bruno Pacheco – White Poppies (Meeting Point) – 2013 – oil on canvas – 260 × 160 cm – Photograph: Pedro Tropa – 
All images courtesy the artist; Hollybush Gardens, London;
 and Galeria Filomena Soares, Lisbon.

Ma tali forze devono essere viste. Deleuze ha sostenuto che in una data situazione il veggente vede qualcosa che la oltrepassa, che lo sovrasta; un fenomeno che non ha nulla a che fare con la fantasia. L’oggetto di chiaroveggenza è la realtà stessa, una dimensione della realtà in cui i suoi contorni empirici sono estrapolati al fine di comprendere meglio il suo potenziale, del tutto vero anche se non ancora spiegato. Come l’esausto insonne di Samuel Beckett, ciò che il veggente vede sono le energie – non il futuro, il sogno, l’ideale o il progetto perfetto, ma le forze nel processo di ridisegnazione della realtà.55S. Beckett, Nacht und Träume (Night and Dreams, 1982), disponibile su https://www.youtube.com/watch?v=yWtIatoBK4M (ultimo accesso 25 febbraio 2015).
Pensiamo al giugno 2013, in Brasile. Quel mese, masse di manifestanti ‘videro’ qualcosa che era stato proprio di fronte agli occhi di tutti per molto tempo, ma improvvisamente sembrava intollerabile: il monopolio della rappresentanza da parte dei partiti, il monopolio della forza da parte della polizia, il monopolio delle informazioni da parte dei media, il monopolio di investimenti in giganteschi spettacoli; in breve, il sequestro dei beni comuni. In mezzo a ciò, si resero conto che il trasporto avrebbe dovuto essere un bene comune, come il verde di Piazza Taksim, come l’acqua, la terra, Internet, le informazioni, i codici, le conoscenze e la città.66Jornadas de Junho, o ‘June Journeys’, è uno dei grandi nomi delle manifestazioni di massa che hanno scosso il Brazile nella primavera del 2013. Sorte sulla base dei movimenti sociali globali che emersero a seguito della cosiddetta Primavera Araba, nell’inverno 2010-11, tra cui il movimento Occupy, le proteste braziliane sono state scatenate da un aumento delle tariffe degli autobus in diverse città del Paese. Ben presto compresero un più ampio disincanto del pubblico con le politiche corrotte e classiste imposte dalla classe dirigente braziliana. Tali dimostrazioni si verificarono nel medesimo momento in cui altri manifestanti stavano occupando le strade di Istabul per protestare contro il piano del governo turco di sviluppare il parco Gezi vicino Taksim Squar e, più in generale, contro la deriva autoritaria del regime.
 In tale contesto, la ricchezza e la capacità di influenza rappresentarono un attacco alle condizioni di produzione cognitiva contemporanea, che richiede sempre più la libera condivisione di beni comuni – la necessità di condividere conoscenze, informazioni, immaginazione. Per rendere ciò che è comune sempre più comune – in passato alcuni lo hanno definito comunismo. Al giorno d’oggi il pronunciare semplicemente questa parola equivale a un assalto al buon senso. Ma ciò che rappresenta un vero e proprio assalto è l’espropriazione dei beni comuni: l’attacco e l’impoverimento sistematico della sorgente e del vero materiale di ciò che è contemporaneo – la vita comune.

Recentemente, Maurizio Lazzarato si è riferito alla necessità di pensare in termini politici la congiunzione tra mobilitazione e smobilitazione: la mobilitazione e la sospensione, l’accelerazione e l’arresto, la proliferazione e l’indeterminatezza.77Si veda M Lazzarato, Signs and Machines: Capitalism and the Production of Subjectivity (trad. Joshua David Morgan), Los Angeles: Semiotext(e), 2014.
 I giornalisti hanno chiesto: ‘Che cosa vogliono i manifestanti?’ Nessuno ha dato risposta. Slavoj Žižek ha detto che è più facile sapere cosa voglia una donna che sapere ciò che Occupy Wall Street volesse.88S. Žižek ha così commentato in un’intervista su Roda Viva, TV Cultura, 8 luglio 2013, disponibile su https://www.youtube.com/watch?v=gECgJbWOppo (ultimo accesso 25 febbraio 2015).
 Ma la sua battuta misogina è stata fatta in nome della ragione, della responsabilità, della maggiorità. Uno avrebbe bisogno di parlare del desiderio, piuttosto che di richieste. Queste possono essere negoziate e soddisfatte, mentre il desiderio prolifera e si espande. Poiché le linee di interesse (coscienti, trattabili, quantificabili) e del desiderio (involontarie, proliferanti, indeterminate) non necessariamente coincidono, esse aprono una pausa, un spazio di gioco. Quando gli si chiedeva lo scopo del suo lavoro di una vita, la maggior parte della quale spesa con i bambini autistici, il pedagogo Fernand Deligny amava ripetere la sua risposta fortemente provocatoria – per nulla –, una dichiarazione agghiacciante per tutti coloro che hanno avuto intenzioni fin troppo umane nella socializzazione delle persone autistiche. Deligny era tra i pochi che non fece appello alla loro inclusione. Piuttosto volle sfidare, attraverso una sorta di lateralità e contiguità, i nostri modi di comunicare, comprendere, socializzare, parlare, sottomettere e interpretare, come se questa posizione di base, il Per nulla, fosse indispensabile affinché da essa potesse venire qualcosa. Per nulla, in altre parole, conserva il Rest from the Whole, che è sempre stato truculento, totalizzante, violento. Ciò che è sempre in gioco per Deligny non è il Whole, ma il Rest.

Nel 1948, lo psichiatra catalano François Tosquelles scrisse una curiosa tesi di medicina dal titolo “Le vécu de la fin du monde dans la folie: Le témoignage de Gérard de Nerval”99F. Tosquelles, Le Vécu de la fin du monde dans la folie: Le témoignage de Gérard de Nerval (1948), Grenoble: Éditions Jérôme Millon, 2012.
. Egli segnala situazioni di crollo in cui i pazienti sentono che Nulla è più possibile, quando d’improvviso vengono colti dal senso euforico che d’ora in poi Tutto è possibile. Nulla è possibile, Tutto è possibile, Nulla è possibile, Tutto è possibile. Non è strano provare qualcosa di simile? Quando sembra che Tutto sia possibile, si rivela la verità di fondo: Nulla è possibile. Quando l’eccesso di potere o di dolore trasforma ‘Tutto è possibile’ in un’espressione spaventosa – poiché le cose potrebbero essere sempre peggiori – riteniamo che i termini di questa partita meritino un’altra disposizione, o magari un altro campo da gioco… È un momento in cui la saturazione diventa povertà e la povertà impone un’altra esigenza: la smobilitazione, la rarefazione, vacuoli di silenzio, in modo che ci possa essere finalmente qualcosa da dire.

 

III

In un momento che sembrava ridotto alla più pura impossibilità – a causa della fede esclusiva nei fatti che egli chiamava ‘fatalismo’, o ‘fattismo’ – Friedrich Nietzsche introdusse l’inattuale, una nuova dimensione della storia che ha strappato qualcosa di aperto nella sua età. L’inattuale si stacca dalla rigorosa causalità storica, si scolla dal presente o dal passato, reca intensità senza precedenti. Qualcosa di nuovo può venire al mondo attraverso esso. La descrizione di Nietzsche di questo istante, quando l’umanità è gettata fuori dal cerchio della memoria e fugge dal guinzaglio del tempo, è tra le sue più suggestive:

È la condizione più ingiusta del mondo, stretta, ingrata, verso il passato, cieca di fronte al pericolo, sorda agli ammonimenti, un piccolo e vivace gorgo in un mare morto di notte e oblio: e questa condizione – non storica, del tutto antistorica – è il grembo materno di quell’azione non solo ingiusta, ma anche giusta; e nessun artista raggiungerà la sua immagine, nessun condottiero la sua vittoria, nessun popolo la sua libertà, senza averla prima bramata e perseguita in una condizione antistorica come quella descritta.1010F. Nietzsche, Untimely Meditations (1876, trad. R.J. Hollingdale), Cambridge: Cambridge University Press, 2007, p. 64.

Cos’è questa ingiustizia, se non il coraggio di liberarsi da un debito senza fine, di estinguersi a causa del passato – anzi, di estinguersi a causa del presente, per non parlare del futuro – noi, uomini e donne infinitamente indebitati? Solo così saremo in grado di convalidare il diritto supremo di ciò che ora è nato, anche se non siamo in grado di riconoscerlo né di dargli un nome.

Ma niente di tutto ciò abolisce la forza del passato e il suo po